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Empreendedora ganha prêmios com calçado infantil que evita lesões

By janeiro 24, 2020fevereiro 6th, 2020No Comments

Ana Paula Lage desenvolveu um sapato que favorece a formação muscular e óssea das crianças e, por conta da inovação, foi até a França ganhar prêmios

Ana Paula Lage, nossa CEO, estava focada em sua carreira acadêmica quando soube que teria um sobrinho. Querendo dar um presente único para o bebê, decidiu redirecionar sua pesquisa. Nesse redirecionamento, descobriu que os calçados infantis são, em sua esmagadora maioria, inadequados e, por isso, causavam muitos danos aos pés das crianças. Assim, o que era um presente, acabou se tornando uma empresa e o melhor calçado infantil até os 3 anos. Em fevereiro de 2017 ela abriu a Noeh, uma marca de calçados infantis com uma tecnologia exclusiva para evitar más formações musculares e ósseas nas crianças que podem afetar no futuro, quando adulto.

Graduada em design, Ana começou a trabalhar com calçados já na faculdade, com ajuda de um sapateiro de Belo Horizonte. Criou sua primeira coleção de calçados de adulto e a vendeu em uma das lojas do estilista Ronaldo Fraga, seu chefe na época. Querendo entender mais sobre o universo de calçados, Ana partiu para a Espanha para fazer seu primeiro mestrado, feito na Universidade de Barcelona em co-titulação com o Instituto Europeo di Design. Querendo continuar na carreira acadêmica e pesquisar mais, Ana fez outro mestrado em Design, inovação e sustentabilidade na linha de pesquisa em Tecnologias e Materiais na UEMG. O objetivo era conhecer os materiais usados na área.

Noeh, melhor calçado infantil

Noeh: os calçados têm palmilhas dinâmicas e solado irregular para imitar uma caminhada descalça em terreno natural.

O presente que virou um negócio

Mas em 2013, enquanto já havia passado da metade do segundo mestrado, a empreendedora descobriu que seria tia. Para presentear a criança, Ana queria algo que fosse único e que fosse feito por ela. Era a motivação que ela precisava para encontrar um propósito real para a pesquisa de mestrado dela. Foi então que a teoria encontrou a prática e suas pesquisas sobre o desenvolvimento do pé infantil e a relação desse desenvolvimento com o design de calçados resultaram em um produto.

Os sapatos infantis envolvem variáveis diferentes dos adultos. De acordo com a empreendedora, não existe um padrão de numeração para esses calçados e cada empresa usa uma tabela de medidas, cada marca tem um tamanho e uma largura. Além disso, Ana descobriu que muitos problemas musculares surgem ainda na infância, por conta do uso de materiais e formatos impróprios além do não acesso a terrenos naturais, irregulares e dinâmicos para estimular a formação do arco plantar, a curvinha dos pés.

Juntando essas duas necessidades, caminhar descalço em terrenos naturais e calçados adequados ao pezinho em desenvolvimento, em um único produto, a Ana projetou o Noeh que, devido a sua funcionalidade, é recomendado por pediatras e fisioterapeutas e indicado por inúmeros pais e mães que percebem nitidamente a diferença no equilíbrio e segurança do filho quando está calçado com Noeh.

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Da academia ao mercado

A partir dali, a empreendedora decidiu redirecionar sua pesquisa para focar no desenvolvimento do pé infantil, com foco em crianças de zero a três anos. No meio de 2014, ela terminou o segundo mestrado com uma descoberta: cerca de 70% das pessoas chegam aos sete anos de idade com problemas nos pés, mas apenas 10% nascem com esses problemas.

A conclusão sugeria um mau desenvolvimento das extremidades. As razões para isso são duas: a primeira é que nossos antepassados andavam descalços e em terrenos irregulares, diferente do que acontece hoje. “Nossa musculatura não se desenvolveu para andar no chão reto e duro”, diz Ana. E, a segunda, é que a maioria dos calçados infantis são desenhados como miniaturas dos sapatos adultos. Mas a morfologia dos dois é diferente e, portanto, o formato do pé infantil pode ser afetado pelo uso de calçado inadequado.

Noeh Pavão Pitaia

Noeh: empresa vende o melhor calçado infantil em um showroom em Minas Gerais e pelo e-commerce

O melhor calçado infantil

Com essas questões na cabeça, a empreendedora desenvolveu um protótipo e o inscreveu no Prêmio Sesi Senai de Inovação. Ela ganhou capital para produzir o sapato. O produto foi desenvolvido para criar no pé da criança e os benefícios de andar descalça em terreno natural — a palmilha, por exemplo, é dinâmica, se adapta a cada pezinho a cada pisada, o que auxilia na formação da musculatura do arco e, o solado é irregular. Foi necessário um ano para que o calçado passasse de um produto artesanal para um produto passível de escala industrial.

Após o produto pronto, a Ana submeteu o produto a testes de análise de marcha, através de cinemática, parâmetros espaço-temporais e eletromiografia, para entender se a teoria que ela havia estudado, funcionava na prática. Com resultados que impressionaram até os fisioterapeutas da equipe de pesquisa da UFMG.

Prêmios nacionais e internacionais

Em fevereiro de 2017, com o produto em mãos, Ana decidiu criar um site e tentar abrir um negócio. Com a página no ar e a patente em mãos, a empreendedora foi até a França para participar do programa de aceleração Startout Brasil. Ela ganhou 3 dos 2 prêmios do evento em meio a outras 14 startups. “Foi como uma confirmação que o negócio tinha futuro”, diz. Depois ganhou prêmio de destaque em primeiro lugar na área da saúde do Inovativa Brasil, participou do Seed MG e tantos outros programas de fomento à inovação. Desde agosto de 2018 a Noeh se tornou uma companhia e Ana, uma empreendedora.

Noeh e teste de análise de marcha

Criança sendo preparada para teste de análise de marcha do Noeh

Mas só no final de 2019 que a Ana começou a focar 100% no negócio, depois de fazer a defesa do doutorado em agosto/19. “Estou completamente dentro a partir de agora”, afirma. Por enquanto, a entrada dentro do mercado tinha sido totalmente orgânica e gradual.

O melhor calçado infantil tem duas linhas: básica e premium. As duas têm a mesma palmilha e benefícios, mas a premium é mais fresca e resistente. O valor também varia, a mais simples custa R$ 196 e a segunda, R$ 232. Os dois modelos são vendidos em um showroom em Belo Horizonte, em Minas Gerais e pelo e-commerce.

Tecnologias para cuidar da vida!

Um abraço apertado, com carinho da Ana da Noeh.

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